La phytothérapie

Une brève histoire de la phytothérapie

La médecine à base de plantes a une grande ancienneté, avec des racines thérapeutiques remontant à l'Egypte ancienne dans ce qui était alors connu sous le nom de Khemet ou Tamare.

Dans le compte rendu écrit, l'étude des herbes remonte à plus de 5 000 ans aux Sumériens, qui ont décrit les utilisations médicinales bien établies de plantes telles que le laurier, le cumin et le thym.

La médecine naturelle à l'époque des Egyptiens 

Les anciens Egyptiens qui étaient eux-mêmes les descendants actuels des civilisations sumériennes presque mythiques et préhistoriques sont crédités d'avoir eu les premiers systèmes mondiaux de médecine holistique. Ces systèmes ont été officiellement endossés et reconnus par la classe sacerdotale tout-puissante qui exerçait d'énormes pouvoirs sur la population.

Des traditions de médecine égyptienne antique de 1000 ans av. J.-C. et d'une période même beaucoup beaucoup plus ancienne, sont connues pour avoir employé l'ail, l'opium, l'huile de ricin, la coriandre, la menthe, l'indigo, et d'autres herbes pour la médecine et le vieux testament mentionne également l'utilisation et la culture fines herbes, y compris mandragore, vesce, carvi, blé, orge, et seigle.

Il s'agit toutefois d'une simplification excessive, car les Égyptiens jouissaient d'une réputation presque universellement vénérée en tant que praticiens de formes de médecine hautement sophistiquées. L'excellente embaumement des momies est un excellent exemple d'une pratique égyptienne que l'on peut retracer encore plus loin dans le temps, à des époques proches de la préhistoire, selon les calendriers égyptiens.

Les traces de l'existence de ces systèmes de guérison hautement sophistiqués commencent à peine à émerger avec la découverte de nouvelles méthodes de compréhension de la sémantique de la langue de l'Égypte antique.

Comme presque toutes les autres inventions ou progrès technologiques de l'Antiquité (les Sumériens préhistoriques et leurs prédécesseurs dans les premiers royaumes égyptiens), ces systèmes thérapeutiques furent ensuite transférés et adoptés par le monde extérieur à travers des siècles et des millénaires d'interactions et de contacts.

La médecine chinoise par les plantes

http://www.wicbirmingham2018.com/images/medecine-naturelle.jpgLa médecine chinoise à base de plantes comme son proche homologue égyptienne a également une grande antiquité, avec des racines thérapeutiques remontant à la dynastie Zhou, fin de l'âge du bronze et début de l'âge du fer, il y a environ 2500 à 3000 ans. De ses origines chamaniques, l'herboristerie en Chine archaïque a évolué en réponse aux concepts de causalité ou d'origine courants à l'époque. Ces notions des causes de la maladie dans la société humaine étaient directement liées à l'environnement socio-économique troublé qui prévalait au début de la Chine dans la seconde moitié du premier millénaire.

Le Shennong Bencao Jing, le premier livre chinois sur les plantes médicinales compilé sous la dynastie Hang, recense 365 plantes médicinales et leurs utilisations. Ma-Huang l'arbuste qui a introduit le médicament éphédrine à la médecine moderne est parmi les plantes énumérées dans la compilation. On y trouve des références à 247 substances qui ont été utilisées par ces premières personnes pour de nombreuses maladies différentes, dont le soulagement des douleurs dorsales. Des générations successives, de la dynastie Han à la dynastie Tang, se sont succédées sur le Shennong Bencao Jing.

En 1596, le Ben Cao Gang Mu du littéraire médical Ming Li Shizhen (1518-1593) illustre l'apogée de l'herbalisme chinois. Publié trois ans après sa disparition, ce Grand Materia Medica ne contenait pas moins de 1892 entrées. Au cours des siècles suivants de l'ère impériale, la médecine chinoise à base de plantes a continué à se développer. Malgré les revers temporaires subis après l'effondrement de la dynastie mandchoue en 1911, elle reste aujourd'hui sur un pied d'égalité avec la biomédecine en Chine.

La médecine naturelle chez les indiens

Un autre système d'herbes médicinales, l'Ayurveda indien (sanscrit pour "science du corps de l'esprit") a utilisé des herbes telles que le curcuma probablement dès 1900 avant J.-C. Beaucoup d'autres herbes et minéraux utilisés en médecine ayurvédique ont ensuite été décrits par des herboristes indiens anciens tels que Charaka et Sushruta au 1er millénaire av.

La Sushruta Samhita attribuée à Sushruta au VIe siècle av. J.-C. décrit 700 plantes médicinales, 64 préparations à base de minéraux et 57 préparations à base de sources animales. Là encore, nous avons pu trouver des preuves évidentes de l'influence incontestable de l'antiquité et de l'Égypte préhistorique qui ont précédé toutes les civilisations du monde antique de plusieurs dizaines de millénaires peut-être.

Aujourd'hui, de nombreux praticiens de la médecine moderne et occidentale commencent à se pencher sur les remèdes à base de plantes médicinales pour certains troubles courants et moins courants, comme l'arthrite et le psoriasis. Le coût moindre et l'utilisation souvent plus sûre ont attiré de nombreux professionnels de la santé.

Certains médecins utilisent des herbes médicinales pour compenser les effets secondaires des produits pharmaceutiques, une pratique qui se répand déjà rapidement dans la plupart des pays occidentaux.

Nous avons été témoins de l'augmentation rapide de l'utilisation des plantes médicinales à des fins médicinales à mesure que les arts de guérison traditionnels, c'est-à-dire la médecine alternative, sont mieux acceptés dans les pratiques médicales occidentales.

L'industrie du bien être naturel

L'industrie du bien-être et l'industrie de la santé et de la forme physique ont gagné une popularité massive avec une croissance quasi géométrique depuis une vingtaine d'années.

Nous avons constaté une augmentation de la popularité des produits de soins personnels et de beauté à base d'extraits thérapeutiques à base de plantes, même parmi les marques de produits ménagers, alors que les consommateurs modernes et avertis découvrent les secrets thérapeutiques cachés et les pouvoirs rajeunissants de la flore naturelle mère.

 

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